L’eau tonique

Quinine Power.

Je me souviens encore de quand j’esquissais une grimace à l’idée même de boire une eau tonique (ou tonic). Qui diable avait pu inventer une telle boisson, amère et médicinale ? Et si justement, c’en était un, de médicament ? La poudre des Jésuites Un tonic est une boisson contenant de la quinine. La quinine est un alcaloïde naturel ayant des propriétés antipyrétique1, antalgique2 et antipaludique3; on tire cette molécule de l’écorce d’un arbuste, le quinquina, chinchona officinalis. Ce sont les Jésuites qui remarquent la coutume des indiens quechuas du Pérou de traiter la fièvre grâce à l’écorce d’un arbre …

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La Ginger Beer

La bière qui n’en est pas forcément une

Longtemps, j’ai cru que la ginger beer était une bière au gingembre. Après tout, ginger signifie bien gingembre et beer, bière ! Une bière au gingembre donc, logique ! Alors quand on m’a appris que la plupart du temps, il s’agissait d’une boisson non alcoolisée, je me suis demandé: mais alors, qu’est-ce qu’une ginger beer ? Retour aux racines Le gingembre est une racine, ou pour être plus précis botaniquement, un rhizome: une tige souterraine servant de réserve alimentaire à la plante. Originaire d’Asie, il est utilisé depuis des lustres en médecine traditionnelle ou en cuisine un peu partout sur la planète. …

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Life is Beautiful

Cocktails exquis et ambiance décontractée

Depuis quelques mois, la scène cocktails bruxelloise est en pleine effervescence. Un nouveau bar situé dans le très vivant quartier Dansaert s’inscrit dans cette tendance enivrante. Le Life is Beautiful (LIB) a ouvert ses portes en mai 2016, mais il réunissait déjà depuis deux ans son lot d’aficionados sous forme de bar itinérant. Ambiance décontractée, musique funk, plantes vertes : un oasis apaisant en plein centre de la capitale. Avant tout, une rencontre La première chose que l’on remarque au Life is Beautiful, c’est le comptoir. Large pièce de bois, parsemé de bouteilles et flacons, avec derrière, d’une part Harouna et …

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Le Kaffabar

Espresso de qualité et slow coffee conquièrent Bruxelles

Il y a quelques années encore, dénicher à Bruxelles un bar à café qui servent ne fût-ce qu’un espresso1 correct relevait du parcours du combattant. Certaines adresses circulaient parmi les amateurs, comme le Moka dans le centre, mais nous pouvons affirmer sans crainte que Bruxelles était à la traîne par rapport aux autres capitales européennes et internationales. Même à Gand et à Anvers, chefs de file lorsqu’il s’agit des nouvelles tendances gustatives – pensons aux cocktails et autres gin tonics, on voit poindre déjà depuis quelques années des établissements qui n’ont rien à envier aux meilleurs coffee bars newyorkais. C’est …

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Le shiso

L’herbe incontournable de la cuisine japonaise.

En novembre dernier, Yen et Boup m’invitèrent au Pacifique, le restaurant vietnamien de l’un d’entre eux: passionnés de mixologie, ils comptaient organiser une soirée cocktails. Je me joignis donc à eux pour l’élaboration de la carte de l’événement – à coup de sévères et impartiales dégustations. Fouillant dans leur cuisine, ils déballèrent devant moi moult herbes, épices et fruits exotiques qui m’étaient jusqu’alors encore bien étrangers. Parmi ceux-ci, une grande feuille verte qui allait vite me rendre accro: le Shiso. À la rencontre d’un aromate traditionnel de l’extrême-orient. Le shiso est une herbe appartenant à la famille des Lamiaceae, dont …

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